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La Contemporaine
  • 1914 / 1918
    La Grande Guerre
    Constitués dès août 1914, les fonds de La contemporaine sur la Grande Guerre forment une des plus importantes collections mondiales sur le sujet.  Plus d’un million de documents sont conservés et, pour une partie d’entre eux, accessibles via L’Argonnaute.
    Pouzargues, Lucien P. Craonne, 1917. Peinture réalisée en 1938. © Pouzargues
  • 1914 / 1918
    La Grande Guerre
    Constitués dès août 1914, les fonds de La contemporaine sur la Grande Guerre forment une des plus importantes collections mondiales sur le sujet.  Plus d’un million de documents sont conservés et, pour une partie d’entre eux, accessibles via L’Argonnaute.

    Anonyme, Alerte au gaz avec le Klakson, Positif stéréoscopique sur plaque de verre [1914-18].
  • 1936 / 1939
    La Guerre d'Espagne
    Un thème central dans les collections de La contemporaine sur l’Espagne contemporaine (imprimés, archives, photographies, affiches, dessins) : propagande nationaliste et républicaine, mobilisation internationale (Brigades), exil républicain, mémoires de la guerre et de l’exil.
    Gabriel Ersler, Infirmiers du 1er bataillon de la XIIIe Brigade Internationale devant l'infirmerie, Espagne, Près de Fayon. Avril 1938.
  • 1936 / 1939
    La Guerre d'Espagne
    Un thème central dans les collections de La contemporaine sur l’Espagne contemporaine (imprimés, archives, photographies, affiches, dessins) : propagande nationaliste et républicaine, mobilisation internationale (Brigades), exil républicain, mémoires de la guerre et de l’exil.
    Marti Bas del SDP, Defensar Madrid es defensar Catalunya.UGT [1936-1939] © Marti Bas
  • 1939 / 1945
    La Seconde Guerre mondiale
    Les milliers d’objets, de photographies, d’œuvres d’art, d’affiches, de tracts, de journaux, d’archives privées sur la Seconde Guerre mondiale donnent un éclairage unique et inédit sur la résistance, l’occupation, la collaboration, la déportation et les opérations militaires en France et en Europe.
    René Gendre, Paris libérée, 26 août 1944. © Gendre
  • 1939 / 1945
    La Seconde Guerre mondiale
    Les milliers d’objets, de photographies, d’œuvres d’art, d’affiches, de tracts, de journaux, d’archives privées sur la Seconde Guerre mondiale donnent un éclairage unique et inédit sur la résistance, l’occupation, la collaboration, la déportation et les opérations militaires en France et en Europe.
    Affiche officielle américaine, "Let's all fight, buy war bonds", 1942.
  • Décolonisation
    Les collections de La contemporaine couvrent les guerres d’indépendance des anciennes colonies européennes, particulièrement la guerre d’Algérie (photographies, archives d’avocats…).
    Affiche du PSU, "Les jeunes en ont assez. Avec eux, contre la guerre d'Algérie", France [1960-1962].
  • Décolonisation
    Les collections de La contemporaine couvrent les guerres d’indépendance des anciennes colonies européennes, particulièrement la guerre d’Algérie (photographies, archives d’avocats…).
    Elie Kagan, [Jeunes à Beni Yenni, Kabylie], Algérie 1963 © BDIC/Kagan.
  • Migrations et exils
    Histoire des migrations économiques et surtout politiques vers la France (presse de l’immigration, archives orales, etc.) : décolonisation, fuite devant la guerre, exil d’opposants aux régimes autoritaires, réseaux de solidarité, mémoires de l’exil.
    Monique Hervo, Bidonville de la Folie, Nanterre, S.d.[1961-1969] © Hervo.
  • Pays de l'Est
    Un tiers des collections et de la couverture linguistique est consacré à cette aire sujette à de nombreux bouleversements : fonds uniques d’affiches, d’archives de l’émigration russe, d’histoire orale et de presse informelle.
    William Daniels, Manifestation contre le président Kourmanbek Bakiev, Bichkek, Kirghizistan, mars 2009. © Daniels
  • Pays de l'Est
    Un tiers des collections et de la couverture linguistique est consacré à cette aire sujette à de nombreux bouleversements. On notera particulièrement des fonds uniques d’affiches, d’archives de l’émigration russe, d’histoire orale et de presse informelle.
    Affiche à la gloire de l'Armée rouge, Russie, 1921.
  • Mouvements politiques et sociaux
    Sources et bibliographie critique sur les idéologies politiques (communisme, fascismes, anarchisme…) et les mouvements politiques et sociaux (syndicalisme et mouvement ouvrier, féminisme…) qui traversent l’histoire du 20ème siècle.
    Jean Pottier, Manifestation contre la guerre du Viêt Nam, Paris, 21 octobre 1967 © Pottier.
  • Mouvements politiques et sociaux
    Sources et bibliographie critique sur les idéologies politiques (communisme, fascismes, anarchisme…) et les mouvements politiques et sociaux (syndicalisme et mouvement ouvrier, féminisme…) qui traversent l’histoire du 20ème siècle.
    Front des artistes plasticiens, Regroupées les femmes peuvent lutter, [1968-1970].
  • Conflits contemporains
    Guerres de décolonisation, de Corée et du Vietnam, conflit israélo-arabe, conflits du Golfe persique, guerres civiles, crimes de guerre et génocides font l’objet d’une veille documentaire constante et d’une collecte de sources de tous types.
    Emmanuel Ortiz, Soldats courant sur la rive ouest de la  rivière Una, Bosanska Krupa (Bosnie-Herzégovine),septembre 1995. © Ortiz
  • Conflits contemporains
    Guerres de décolonisation, de Corée et du Vietnam, conflit israélo-arabe, conflits du Golfe persique, guerres civiles, crimes de guerre et génocides font l’objet d’une veille documentaire constante et d’une collecte de sources de tous types.
    Erro, Khomeyni, © ADAGP Paris 2015.
  • accueil international 3
    Relations internationales
    Des origines de la Grande Guerre à la guerre froide et aux développements les plus récents, des dizaines de milliers de livres, revues, fonds d’archives, sources diplomatiques et juridiques, supports de propagande…
    Jean Pottier, Manifestation pro-Kurde, Paris, 16 avril 1991 © Pottier.
  • accueil international 5
    Relations internationales
    Des origines de la Grande Guerre à la guerre froide et aux développements les plus récents, des dizaines de milliers de livres, revues, fonds d’archives, sources diplomatiques et juridiques, supports de propagande…
    Affiche contre la Guerre du Vietnam réalisée our le Comité de mobilisation étudiant, Rhodes Island [1963/1975].
  • Droits de l'Homme
    Presse et archives documentent la violation et la défense des droits de l’homme, conséquences des guerres, révolutions et dictatures : fonds de la Ligue des Droits de l’Homme et de la CIMADE, dictatures latino-américaines, archives d’avocats…
    Marcelo Montecino, "Où sont-ils?" Manifestation des proches des disparus. Santiago, Chili, 1988. © Montecino
  • Droits de l'Homme
    Presse et archives documentent la violation et la défense des droits de l’homme, conséquences des guerres, révolutions et dictatures : fonds de la Ligue des Droits de l’Homme et de la CIMADE, dictatures latino-américaines, archives d’avocats…
    Rafael Enriquez, South Africa, OSPAAAL, 1983. © Enriquez.
CONSULTER LES COLLECTIONS
La Contemporaine. Library, Archive and Museum of worlds of the contemporary era
Practical information

La Contemporaine

Cours Nicole Dreyfus
92000 Nanterre

Phone : 33-(0)1-40-97-79-00
Email : contact[at]lacontemporaine.fr

La Contemporaine is located on the campus of the University of Paris Nanterre. The train station is Nanterre Université (15 minutes from the center of Paris) and is accessible by train with RER line A, towards St.Germain en Laye, or with the SNCF local train from the Saint-Lazare train station.

Dining options on the premises

- Snack and drinck vending machines in the building
- Other university restaurants and cafés on campus


Conditions of registration at La Contemporaine

Any person with a research topic that corresponds to La Contemporaine’s collection may access it. Registration is free and can be completed upon presentation of an ID (make sure to bring a passport photo as well.)









La Contemporaine
About the library


La Contemporaine is a library-museum renowned for its collections covering the history of the 20th and 21st centuries, with a focus on international relations.
The collections of La Contemporaine are unique, due to the diversity of their origins, the range of topics covered, and the variety of the types of documents that are conserved.


LC NV BATIMENT 9955 exterieur The text-based collections encompass close to 3 million documents—books, periodicals, as well as written and audiovisual archives—in several different languages. Its image-based collections represents nearly 1.5 million works of art, photographs, posters, political cartoons and objects.

Welcoming researchers from all backgrounds and nationalities, La Contemporaine serves as a center for scholarly research, while also sharing its collections with the general public through yearly exhibits..
Recent exhibits include, The USSR Checkmated. Perestroika 1985-1991; Posters in Action: When Political Writing Comes out into the Streets; From the Front. Representing the Great War; International Graphics. Collections of Political Posters from 1979 to 1990.
La Contemporaine. Library, Archive and Museum of worlds of the contemporary era
Collections

Archives



Archives

From its origins La Contemporaine collects, stores and offers its readers Collections of private archives given to La Contemporaine on deposit.
Since the beginning of 1990s, the production of audiovisual archives and oral history adds to this policy.


A “Calames Database” is now available for consultation on the website site of La Contemporaine. The inventories are organized in three large categories:

  1. The inventories of personal or family archives
  2. The inventories of communities’ archive (archives produced by a legal entity: association, party or movement, institution, etc.)
  3. The inventories of collections that La Contemporaine constituted over time thanks to its various departments and by artificially combining documents, may they be in French, in foreign languages or from diverse origins, according to their themes or to their supports. For this last category, 3 big components were defined: World War 1914-1918, World War 1939-1945, Countries and continents
The digitized collections are available for consultation in the digital library of La Contemporaine.


Consultation

Archives kept in La Contemporaine are freely available for consultation and subject to the laws for privacy.
In accordance with the convention signed with the donor, certain collections are however available for consultation only on dispensation, and a response time will be required.
These rules are specified, in introduction of every online inventory.


History 
La Contemporaine. Library, Archive and Museum of worlds of the contemporary era


La Contemporaine originated from a donation in 1917 of an exceptional private collection dating from 1914, which contained all types of documents relating to the First World War. The documents, including both visual and printed materials, were collected from a wide variety of sources and in many different languages. As a result, La Contemporaine is in possession of an incredibly rich collection on the First World War, one of the largest and most diverse in Europe.



alt
Louise et Henri Leblanc, 1917
alt
Musée Leblanc,salle de lecture de la bibliothèque
alt
Le Pavillon de la Reine,Bibliothèque et Musée de la Guerre.
alt
Incendie au Château de Vincennes, 24 août 1944
alt
Le Pavillon de la Reine après l'incendie
d'août 194
1914 

French industrialists Louise and Henri Leblanc take it upon themselves to collect as many documents as possible concerning the growing conflict in Europe. They collect books, reviews, press, correspondence, paintings, drawings, posters, photographs and objects amounting to more than 22,000 items. 

1917


The Leblancs donate their collections to the French government. Following a proposal from parliament, the collections are linked to the Ministry of education with the goal of using them as a source of education for the general public as well as establishing a more scientific research center—a “laboratory for history". 

1918


On the 11th of January 1918, a parliamentary decree validates the donation of the Leblanc collections to the government and on the 25th of February the Library-Museum of War (BMG) is created.

1924


The BMG moves into the Pavillon de la Reine at the Château de Vincennes. Camille Bloch, a French historian and archivist, becomes the director.

1934


The BMG becomes administratively linked to the University of Paris and is renamed the Bibliothèque de documentation internationale contemporaine (Library of international contemporary documentation.) This new designation emphasizes the academic direction brought by the Office of International Documentation, as well as the historian Pierre Renouvin, founder of the French school of international relations.

1944


The Pavillon de la Reine and part of the collections are destroyed in a fire set by the German forces on the 24th of August.

1948


The library relocates to Paris (5, rue Auguste Vacquerie). The collections continue to be stored in Vincennes.

1950


The collections of the museum are returned to the Pavillon de la Reine.

1968


Following the re-organization of the University of Paris, the BDIC becomes an intervarsity institution. While it operates independently it serves as a resource for four universities (Paris 1, Paris 2, Paris 8 and Paris 10) and representatives of these universities also sit on the board.

1970


The BDIC leaves Vincennes and moves to the campus of the new University of Paris Nanterre, its partner-institution. La Contemporaine settles into the building that it still shares with the University library.

1973


The museum collections are moved to the Hôtel national des Invalides in Paris.

1982


Because of its exceptional documentary heritage, the BDIC is officially named a CADIST (center for acquisition of scientific and technical information.) A pole of reference for national higher education, the BDIC is responsible for assuring that the fields of contemporary history and international relations are documented as comprehensively as possible.

2004


The BDIC becomes part of the network of organizations that are associated with the National Library of France (BnF). As such, the BDIC collaborates with the BnF on projects of acquisition, conservation, and digitization.

2007


Proposition : As part of the CPER (State-Région project contract) 2007-2013, the University of Nanterre receives funding allowing it to build a new building for the BDIC. It will bring together, in a same building, the museum and the library.

2012


The Labex « The past in the present : history, heritage and memory » carried by the House of Archeologie and Ethnologie René-Ginouvès, the BDIC and several other research teams (including the Political social sciences Institute) are selected under the 2nd wave of the Big loan Investments.

2018

The BDIC (Library of international contemporary documentation) becomes La contemporaine, library, archive and museum of worlds of the contemporary era.









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Henri Valensi, Expression des Dardanelles, 1917 © ADAGP 2015
Une documentation internationale
Collections en plusieurs langues sur les pays de l'Est, Etats-Unis, Amérique latine, Europe, Moyen-Orient...

Affiche "Tierra y libertad. Organo de la FAI. ", [1936-1939].
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Horaires et accès

La contemporaine
184 cours Nicole Dreyfus
92 000 Nanterre

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